En la parte 7 de la serie Cómo seleccionar un filtro de agua , nos centraremos en los compuestos orgánicos volátiles (COV), los metales pesados ​​y el arsénico. Vamos a empezar por considerar brevemente el término VOC. Volatable se refiere al hecho de que estos sustitutos se evaporan o vaporizan rápidamente. Por ejemplo, el combustible de gasolina para automóviles contiene muchos VOC y se evapora muy rápidamente, por lo que puede oler el aroma del gas con tanta facilidad. A nivel molecular, los COV contienen carbono, por lo que se consideran orgánicos. Ambos son naturales y hechos por el hombre y están presentes hasta cierto punto en casi todo. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) estima que los VOC se encuentran en una quinta parte de los suministros de agua de la nación. En niveles altos de contacto, los efectos dañinos pueden ser agudos (inmediatamente peligrosos), mientras que el contacto prolongado con niveles bajos puede causar problemas de salud crónicos que afectan comúnmente al sistema nervioso central. Hay muchas sustancias que califican como VOC, aunque no todas son peligrosas. Posiblemente lo más desconcertante es el vacío de información sobre este tema. Se sabe muy poco acerca de muchos VOC. Actualmente, la EPA regula los VOC más comunes que se encuentran en el agua. La lista incluye benceno, 1,2-dicloropropano, diclorometano, tetracloroetileno, tetracloruro de carbono, 1,2-dicloroetano, tricloroetileno y cloruro de vinilo. No se deje abrumar por los nombres científicos. Aunque son nombres temerosos y no desea contacto con ninguno de ellos, todos, excepto uno, son bastante fáciles de eliminar del agua con un filtro de agua de carbón activado granular (CAG). El difícil es el cloruro de vinilo, que necesita un sistema de aireación. En pocas palabras, es un sistema único que utiliza boquillas para atomizar el agua y combinarla con el aire. Esto permite que el cloruro de vinilo se evapore del agua. Todo esto se logra en un tanque que atrapa los gases peligrosos y los elimina con medios especiales o los ventila de forma segura al exterior. En el final; Los COV son terribles pero bastante fáciles de eliminar del agua.

Los metales pesados ​​son un poco más complicados, sobre todo porque hay muy poco acuerdo entre los científicos con respecto a lo que califica como un metal pesado. Se ha sugerido que el término “metal tóxico” es más apropiado, ya que el peso molecular del metal no es el problema principal. La toxicidad es el problema principal.

El plomo es el metal tóxico más común que se encuentra comúnmente en el agua, seguido de cerca por Mercurio. Afortunadamente, el plomo se elimina fácilmente mediante el ablandamiento de agua de cationes a base de sodio estándar y / o la filtración de carbón activado granular (GAC). El mercurio, en el agua, es orgánico e inorgánico y cada uno debe manejarse de manera diferente. El mercurio orgánico es leído por GAC, mientras que el mercurio inorgánico necesita una filtración de ósmosis inversa más complicada. Esto se logra comúnmente con un sistema de agua potable, aunque los sistemas de RO de toda la casa están disponibles, pero son mucho más caros.

Como advertencia, no debe concluir inmediatamente que necesita eliminar todos los contaminantes a nivel de toda la casa. Es una reacción exagerada típica pensar que cada gota de agua en toda la casa debe estar 100% libre de contaminantes. Tal vez en un mundo perfecto, pero muchos contaminantes, aunque muy malos si se ingieren, son bastante benignos cuando se respiran o se absorben a través de la piel, por lo que la principal preocupación es el agua para beber y cocinar. Por favor, no se pierda el punto, desearía que todos tuvieran un agua ultrapura en su propia casa, pero se deben hacer concesiones. Algunos contaminantes solo son dañinos a través de la absorción de la piel en concentraciones de ocho a diez mil veces más altas que los niveles que son dañinos a través de la ingestión.

El arsénico se encuentra en dos variaciones en el agua; el arsénico trivalente más dañino y el arsénico pentavalente un poco menos dañino. Ambos son carcinógenos, pero ambos son bastante fáciles de eliminar del agua. Para situaciones de agua potable, los sistemas de ósmosis inversa que usan una membrana TFC (película delgada compuesta) reducirán el arsénico trivalente y pentavalente en 70-80% y 93-99% respectivamente. Para aplicaciones en toda la casa, el arsénico trivalente primero debe oxidarse a su forma pentavalente. Aunque la cloración es el método típico, hay otras formas de oxidar el arsénico trivalente. Una vez oxidado en arsénico pentavalente, se puede eliminar con los cartuchos de filtro de agua KDF / GAC comunes. KDF es flujo de degradación cinética, y GAC es carbón activado granular. Estos son filtros regulares que no son difíciles de encontrar.

*** Tenga en cuenta: ¡Es fundamental que los filtros que eliminan el arsénico pentavalente se reemplacen según lo programado! Sería mejor reemplazarlos temprano en lugar de arriesgarse a que se agoten y comenzar a arrojar contaminantes al agua. ***

Con los eventos recientes en Japón, particularmente el desastre nuclear y los consiguientes problemas radioactivos, dedicaremos la Parte 8 de la serie Cómo seleccionar un filtro de agua a sustancias radiactivas.

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