La historia de la refrigeración

(Bandejas de hielo egipcias y otros datos divertidos sobre la refrigeración a través de las edades)

La refrigeración de un tipo u otro se remonta al menos tres mil años. Los antiguos chinos practicaban cortar hielo y almacenarlo para su uso posterior desde el año 1.000 a. C. Otros antiguos, como los egipcios, solían hacer hielo colocando agua en ollas de barro afuera en las noches frías. Se sabe que esta práctica se produjo tan pronto como 500 a.

Innumerables personas del pasado hicieron “refrigeradores” al cavar hoyos profundos en el suelo, forrándolos con aislantes como paja, y luego cubriéndolos de manera segura para mantener a las criaturas fuera. Estas salas de enfriamiento, llamadas “bodegas de raíz” por muchos en el pasado histórico reciente de la América pionera, fueron relativamente efectivas. La comida podría mantenerse durante largos periodos de tiempo en el espacio fresco beneficiando a la superficie de la Tierra. En algunas áreas, las cuevas sirvieron para un propósito similar. En otras áreas, si se pudiera prever un embalaje seguro, y se inventara u obtuviera otro aparato para bajar y elevar el paquete de alimentos, un lago o un arroyo de montaña fresco podría actuar como un refrigerador.

En 1550, se descubrió en Francia que el vino podía enfriarse si la botella se giraba en una solución de agua con salitre disuelto. Las bebidas refrescadas se convirtieron en toda la rabia.

En la década de 1700 en Inglaterra, se cortaron grandes bloques de hielo, se empacaron en sal y flanel y se almacenaron bajo tierra, donde durarían hasta el verano. Las primeras cajas de hielo surgieron a principios del siglo XIX en Inglaterra. Estaban hechos de madera y revestidos con estaño o zinc, y aislados con algas, paja o aserrín. El agua derretida del hielo tenía que vaciarse de una bandeja de goteo todos los días. Los bloques de hielo cosechados, mantenidos en su forma congelada por cajas de hielo bien aisladas, entregados regularmente por vehículos aislados, proporcionaron refrigeración al público en general durante muchos años (incluso durante un tiempo después de la invención del refrigerador) como la popularidad de los nuevos equipos eléctricos. Refrigeración de la cocina de grado gradual.

La ciencia y la tecnología comenzaron a intentar aplicaciones prácticas en el desafío del enfriamiento en el siglo XVIII. Los gases tóxicos, aspiradoras, calentamiento y cambio de materia de un estado a otro fueron trucos del comercio en estos primeros experimentos. Un caballero escocés llamado Dr. William Cullen creó una pequeña cantidad de hielo en la Universidad de Glascow en el primer experimento exitoso conocido para crear refrigeración artificial. En 1758, el profesor de Cambridge John Hadley y el famoso Benjamin Franklin realizaron un experimento de refrigeración que también produjo una pequeña cantidad de hielo. Otros también experimentaron y las experiencias tuvieron éxito, porque la primera patente de todo lo relacionado con la refrigeración fue otorgada por el gobierno de los EE. UU. En el año 1803 a un hombre de Maryland llamado Thomas Moore. Michael Faraday, un londinense, inventó, pero en realidad nunca construyó un refrigerador que fue enfriado por la licuefacción de amoníaco en 1805. Fue a mediados de la década de 1800 cuando el doctor estadounidense John Goorie inventó la idea de refrigerar aire (aire acondicionado) para aliviar el problema. malestar de los pacientes afectados por la fiebre (fiebre amarilla y malaria). El Dr. Goorie construyó un prototipo de su sistema de aire refrigerado, pero no pudo encontrar el éxito comercial con él. Mientras tanto, algunos australianos estaban desarrollando máquinas productoras de hielo e instalaciones de almacenamiento refrigeradas. Las primeras empresas comerciales australianas en utilizar las nuevas tecnologías de refrigeración fueron las cervecerías y las plantas de envasado de carne. A mediados y finales de 1800, los vagones de ferrocarril refrigerados, los envíos refrigerados y, finalmente, en 1892, el primer hogar con aire acondicionado apareció uno por uno en la escena.

Fue en 1911, en Ft. Wayne, Indiana, que se construyeron los primeros refrigeradores para uso doméstico en la cocina. Llamadas “Guardianes”, estas unidades de refrigeradores estaban listas para salir a la venta en 1915. A un monje francés se le atribuye la invención de las máquinas. Estos primeros refrigeradores para uso doméstico fueron los precursores de los últimos Frigidaires populares. Más de una docena de marcas de refrigeradores domésticos proliferaron hasta la década de 1920, todas ellas operando con gases tóxicos potentes como el amoníaco y el dióxido de azufre como refrigerantes. En la década de 1930, Freon fue descubierto y considerado un refrigerante seguro. No fue hasta la década de 1970 que se determinó que Freon dañaba terriblemente la capa de ozono que rodeaba la atmósfera de la Tierra, momento en el cual un refrigerante más seguro que contenía hidrofluorocarbonos en lugar de clorofluorocarbonos, comenzó a ser sustituido como refrigerante en los refrigeradores modernos.

La producción masiva de refrigeradores modernos tuvo que esperar hasta después de que terminara la Segunda Guerra Mundial. Hoy en día, los refrigeradores son uno de los electrodomésticos para el hogar más difundidos y populares en uso en todo el mundo. La mayoría de nosotros, si nos molestamos en pensar en ellos, estaríamos muy agradecidos por nuestros refrigeradores.

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